Para hablar de la tradición cubana en Japón hay que remontarse al año 1955, cuando Roberto Barbón “Chico”, debutó con el equipo de Hankyu. Pero fue el torpedero Chico Fernández, quien debutará en 1965, el primer cubano en haber participado en un circuíto cubano, en la MLB y en la Tierra del Sol Naciente.

En la profesional cubana, en 10 temporadas, llegó a batear para promedio de .259 producto de 509 hits en 1966 veces al bate, incluido 81 dobles, 15 triples y 12 jonrones, 55 bases robadas, 216 anotadas y 123 empujadas.

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En las Mayores jugó entre los años 1956 y 1963, disparando 40 bambinazos. Por último, en una temporada en Japón, disparó un solitario jonrón, siendo el primer nacido en la Mayor de las Antillas en jonronear en Cuba, en cualquier torneo, Grandes Ligas y Liga Japonesa.

Otro que jugó en esos tres circuítos fue el jardinero villareño Román Mejías, aunque no pudo jonronear en Japón.

En 1972, vieron acción en la isla asiática dos grandes figuras del béisbol cubano, Zoilo Versalles y Tony González, ambos con participación tanto en la Liga Profesional Cubana como en la MLB, aunque sólo “El Zorro” jonroneó en los tres países, pues Tony González no logró “Empinar el Papalote” en su única incursión en el béisbol japonés.

Pero para responder la interrogante que plasmada en el título de este artículo, comenzaré dando algunos datos de interés.

Un total de 34 jugadores cubanos han jugado en la tierra del sol naciente a lo largo de su historia, 8 lanzadores, un receptor, 12 out filders y 13 jugadores de cuadro.

De estos 34 han jugado en Series Nacionales 27 (7 lanzadores). Ahora, de estos 20 jugadores de posición, apenas 8 han tenido alguna participación en Grandes Ligas.

De estos 8 jugadores, hay tres casos donde, aunque participaron, no jonronearon en las tres ligas:

Bárbaro Cañizares, en una sola y breve temporada en las mayores, nunca jonroneó, disparó 47 en Series Nacionales (Solo Etapas Clasificatorias) y uno en su única participación en la NPB.

Yunieski Betancourt, tuvo una importante carrera en la Mayores donde conectó 80 bambinazos, ya en Series Nacionales había conectado 19, pero en su única y breve participación en Japón, nunca pudo llevarse la cerca.

El otro caso es el avileño José Adolis García, quien, a pesar de haber tenido breves participaciones en la NPB y la MLB (Dónde en este momento se desempeña en los Rangers de Texas), no ha dado cuadrangulares en ninguno de esos circuitos, solo en Series Nacionales que despachó 28.

Si han ido restando conmigo, se habrán dado cuenta que sólo 5 bateadores han disparado jonrones en cada uno de esos tres circuitos. Dos de ellos, activos aún en Japón y uno en las Mayores.

El actual inicialista de los Dragones de Chunichi es el único de todos que ha disparado 30 o más jonrones en cada uno de los circuítos, repartiendo 66 jonrones en las Mayores, 33 en Series Nacionales y actualmente cuenta con 93 en Japón, incluyendo los 9 que tiene esta temporada.

El jardinero derecho de los Chibba Lotte Marines está a solo 4 bambinazos de unirse a Dayán en ese selecto club, pues conectó 58 en las mayores, 30 en Series Nacionales y 26 en Japón, donde lleva un paso jonronero impresionante.

Los restantes tres bateadores que han logrado tal hazaña los encabeza el inicialista de los Astros de Houston, el espirituano Yulieski Gurriel. Este poderoso bateador disparó 11 vuelacercas en su única temporada en el máximo nivel del béisbol japonés, mientras que en 15 Series Sacionales despachó 239 cuatriesquinazos (aclaro nuevamente, sólo en etapas clasificatorias), actualmente cuenta con 68 bambinazos en la Gran Carpa, los tres últimos, está temporada.

El orgullo de Chaparra, Alexander Guerrero, es el único de mi tierra, Las Tunas, en engrosar este listado, disparando 11 jonrones en las mayores, 102 con sus Leñadores y 71 en su paso por Japón.

Para cerrar este recuento, uno que no muchos recuerdan, el jardinero pinareño Juan Miguel Miranda, quien en su breve paso por Series Nacionales disparó 49 bombazos, 11 en las Mayores y 14 en la NPB.

Hasta aquí este recuento por nuestros jonroneros en estos tres importantes circuítos beisboleros. Sin más, nos vemos en la próxima.

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